I Giganti del Petrolio nell’Eolico Offshore

I Giganti del Petrolio nell'Eolico Offshore

Due gigantesche compagnie petrolifere hanno vinto la maggior parte delle quote di opzioni per costruire nuovi parchi eolici offshore assegnati dalla Gran Bretagna; investimenti che dovrebbero ammontare a decine di miliardi di dollari. Le opzioni erano una grande occasione da parte dei principali produttori di petrolio in un settore che per anni è stato dominato da aziende più piccole e specializzate. Gli offerenti vincitori, tra cui BP e la compagnia petrolifera francese Total, hanno accettato di pagare inizialmente un totale di 879 milioni di sterline in depositi per sviluppare parchi eolici offshore che forniranno energia sufficiente per illuminare sette milioni di case. Questo rende chiara l’entrata dei giganti del petrolio nell’eolico offshore.

L’entusiasmo per l’eolico offshore

L’annuncio è stato dato dalla Crown Estate, l’organizzazione che gestisce le proprietà per conto della regina e del governo britannico. I tratti sottomarini fanno parte di un ampio portafoglio di proprietà della monarchia britannica. La maggior parte dei profitti va al governo, con circa il 25% che andrà a pagare le spese del sovrano.

Gli alti importi pagati per le opzioni per costruire su sei lotti offshore hanno sorpreso gli osservatori. Sembrava essere un segno sia della forza del mercato eolico britannico che dell’entusiasmo delle compagnie petrolifere di entrare nel business.

L’eolico offshore, che esiste come industria solo da circa tre decenni, è diventato il mainstream della generazione di energia elettrica su larga scala. Le compagnie petrolifere si stanno accumulando nell’eolico offshore perché ritengono che investire in enormi strutture in grado di fornire energia pulita a milioni di case possa far avanzare rapidamente i loro impegni per ridurre le emissioni complessive di carbonio dei prodotti energetici che producono e vendono. Le società sono abituate a spendere 10 miliardi di dollari o più in progetti energetici e la loro ansia di bloccare i tratti offshore potrebbe anche far aumentare i prezzi in un settore precedentemente noto per la frugalità.

Prezzi pagati insostenibilmente alti

I principali attori offshore come Orsted, la società danese che è il più grande sviluppatore di eolici offshore, non sono riusciti a vincere alcuna superficie nell’asta. In una dichiarazione di lunedì, il vice amministratore delegato della società, Martin Neubert, ha criticato i prezzi pagati come “insostenibilmente alti”.

I giganti del petrolio sembrano ritenere che valga la pena spendere somme ingenti per avere accesso a siti favorevoli. Dev Sanyal, vicepresidente esecutivo di BP per il gas e l’energia a basse emissioni di carbonio, ha affermato in un’intervista che l’eolico offshore sarebbe “l’attività in più rapida crescita del settore energetico nei prossimi 20 anni”.

Il signor Sanyal ha anche affermato che la costruzione e la manutenzione delle turbine in mare si adattano bene alle competenze ereditate dalla BP nella perforazione petrolifera nel Mare del Nord al largo della Gran Bretagna e in altre aree. Sebbene la società stia perdendo 10.000 posti di lavoro poiché riduce gradualmente la produzione di petrolio, sta reimpiegando alcuni ex operatori di petrolio e gas in ruoli critici nelle sue attività di energia rinnovabile.

BP ha pagato il prezzo più alto

BP stima che pagherà 1,8 miliardi di sterline in quattro anni per i diritti su due tratti nel Mare d’Irlanda che ha vinto con un partner, Energie Baden-Württemberg, una utility tedesca. Durante questo periodo, funzionerà tramite autorizzazioni e altre pianificazioni. Si prevede che le turbine inizieranno a generare energia dopo sette anni.

Il signor Sanyal ha definito i grandi pagamenti anticipati “relativamente piccoli” nel contesto dei costi complessivi di capitale per i progetti di “molti miliardi”. Le compagnie petrolifere spesso sborsano somme principesche per l’accesso alle risorse prima dell’inizio delle operazioni di perforazione.

BP ha pagato il prezzo più alto per unità per il potenziale di generazione di energia per i due tratti che ha vinto. La società sostiene che queste aree, che sommano circa 300 miglia quadrate di fondale marino, avranno probabilmente i costi di sviluppo più bassi e, quindi, maggiori profitti perché si trovano in acque poco profonde a circa 20 miglia dalla costa dell’Inghilterra nordoccidentale.

Total nel mare del Nord

Total è stato il miglior offerente per un ampio tratto nel Mare del Nord meridionale in collaborazione con un ramo di Macquarie, una società finanziaria.

BP e Total stanno rapidamente espandendo i loro portafogli offshore come parte degli impegni per aiutare a mitigare le emissioni. L’anno scorso, la BP ha pagato 1,1 miliardi di dollari per la metà delle attività offshore che Equinor, la compagnia petrolifera norvegese, ha stabilito al largo della costa orientale degli Stati Uniti.

Attenzione all’aumento dei costi nell’eolico offshore

RWE Renewables, una utility tedesca, ha vinto lunedì due grandi porzioni di fondali marini assegnati dalla Gran Bretagna.

Secondo il Crown Estate, le società pagheranno le tasse annuali durante lo sviluppo dei loro progetti e poi il 2% delle loro entrate.

Orsted ha suggerito che i prezzi elevati riflettessero una mancanza di opportunità sufficienti per soddisfare la domanda. “L’appetito in questo giro di leasing ha superato di gran lunga l’offerta, con il risultato di costi iniziali insostenibilmente alti”, ha affermato Neubert nella dichiarazione.

Anche RenewableUK, un gruppo commerciale, ha riscontrato un difetto nel processo d’asta, avvertendo che potrebbe “significare costi più elevati per sviluppatori e consumatori”.

I critici affermano che, in sostanza, la Crown Estate non ha messo all’asta abbastanza potenziali aree di locazione. Per questo i prezzi sono stati costretti ad aumentare. Ma l’amministratore delegato della tenuta, Dan Labbad, ha sostenuto che muoversi troppo rapidamente potrebbe rischiare di danneggiare l’ambiente marino.

“Ci sono molti usi per i fondali marini che devono essere rispettati; altrimenti, creeremo nuovi problemi per il futuro “, ha detto.

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Domenico Buoniconti

Domenico Buoniconti

Astrofisico ed ecologo, studio con grande passione le energie rinnovabili per avere, giorno dopo giorno, un quadro sempre più chiaro del mercato energetico e di tutte le tecnologie pronte ad imporsi nel prossimo futuro.
Domenico Buoniconti

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Astrofisico ed ecologo, studio con grande passione le energie rinnovabili per avere, giorno dopo giorno, un quadro sempre più chiaro del mercato energetico e di tutte le tecnologie pronte ad imporsi nel prossimo futuro.

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