L’Energia Geotermica Islandese: il regalo della Terra a una nazione estrema

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L’Islanda ha accesso a una risorsa naturale unica, fonte di energia rinnovabile, che riscalda gli inverni freddi e fornisce luce. Oltre a ciò guida il progresso come comunità e migliora la qualità di vita su questa bellissima isola vulcanica.

Stiamo parlando dell’energia geotermica, largamente presente nel sottosuolo islandese data la sua forte natura vulcanica.

Un notevole risparmio

Due dei maggiori progressi in Islanda ci sono stati quando la produzione di elettricità è iniziata all’inizio del secolo scorso e quando l’energia geotermica ha sostituito i combustibili fossili nel riscaldamento.

I vantaggi finanziari di questi passaggi sono stati notevoli. Il solo riscaldamento geotermico consente di risparmiare un massimo di circa 100 miliardi di ISK (corone islandesi) all’anno (circa 730 milioni di EUR). Tuttavia, in questi calcoli sono esclusi gli enormi benefici ambientali che derivano dalla riduzione delle emissioni e da altri inquinanti dannosi per la salute come lo smog.

Un buon sistema però ancora migliorabile

Circa la metà dell’acqua nel sistema di teleriscaldamento nell’area della capitale di Reykjavik è costituita da acque sotterranee, riscaldate nelle centrali geotermiche di ON Power nell’area di Hengill. La società di fornitura di calore Veitur Utilities, una consociata di ON Power, distribuisce quindi l’acqua calda a famiglie e aziende. Tuttavia, la stragrande maggioranza dei servizi di riscaldamento nel paese utilizza l’acqua calda derivata direttamente dal sottosuolo. Viene normalmente raccolta nel terreno al di fuori della cintura vulcanica islandese. La temperatura dell’acqua varia leggermente, ma nella maggior parte delle aree le utenze termiche sono ancora progettate in modo da produrre sprechi considerevoli. La stragrande maggioranza dell’acqua fluisce dalle case nella rete fognaria senza alcuna possibilità di ulteriore utilizzo del calore ancora contenuto nell’acqua. A Veitur Utilities si sta già effettivamente cercando una soluzione a questo problema.

Piccoli accorgimenti

Indipendentemente dalla progettazione dei sistemi, la mentalità è molto importante quando si tratta di gestire correttamente le risorse. L’acqua calda geotermica è un’importante risorsa naturale che deve essere sfruttata al meglio delle capacità, proprio come qualsiasi altra risorsa naturale. Si può risparmiare molta acqua calda se la maggior parte delle persone apporta piccoli cambiamenti in casa, come non permettere al calore di fuoriuscire inutilmente. Ad esempio, si dovrebbero coprire le piscine di notte e si dovrebbe sistematicamente andare verso un maggiore utilizzo del sistema di riscaldamento a pavimento, che utilizza il calore in modo più efficiente.

Sfruttare le alte temperature

In ON Power, l’energia prodotta si estrae quasi esclusivamente da zone ad alta temperatura, in particolare l’area di Hengill. Da quando è stata messa in servizio la prima centrale geotermica in Islanda, Bjarnarflag vicino al lago Mývatn nel nord dell’Islanda, tecnici e ingegneri hanno progettato centrali elettriche sempre più efficienti. Lo stabilimento di Svartsengi ha segnato un punto di svolta, poiché ha prodotto sia elettricità che acqua calda per le comunità della regione di Reykjanes.

L’importanza turistica

Gli impianti di Nesjavellir e Hellisheidi generano elettricità per abitazioni e aziende in tutta l’Islanda e acqua calda per il sistema di teleriscaldamento nell’area della capitale.

L’area di Hengill, che si trova appena fuori dalla capitale, è una delle aree geotermiche più grandi e più belle del paese ed è anche popolare come area escursionistica e ricreativa. Questa è un’altra parte importante dell’utilizzo geotermico, vale a dire lo sfruttamento delle aree geotermiche per godersi la bellezza naturale che l’Islanda offre. Basta entrare in una delle terme naturali islandesi per capire di cosa si sta parlando.

Un uso mirato

L’Islanda è ricca di energia idroelettrica e geotermica, entrambe definite come fonti di energia pulita. Tuttavia, entrambe devono affrontare sfide ambientali. La sfida dell’utilizzo geotermico è il fatto che il calore geotermico è sotterraneo e quindi non visibile se non attraverso fumarole, fessure e alterazioni. Per valutarlo come fonte di energia, le scienze della terra sono la chiave. Le decisioni sull’utilizzo dell’area di Hengill si basano sui risultati della ricerca scientifica. Questa ha l’obbiettivo di creare conoscenza che consentirà di utilizzare l’area in modo saggio e sostenibile nel futuro.

Obiettivo zero emissioni

Quando l’elettricità viene generata utilizzando l’energia geotermica, vengono rilasciati sia anidride carbonica che idrogeno solforato. Il rilascio di idrogeno solforato è uno degli effetti collaterali della perforazione in profondità in un’area vulcanica, poiché il vapore estratto ha disciolto i materiali nel substrato roccioso che raggiungono la superficie durante l’utilizzo.

Sebbene la quantità di anidride carbonica emessa sia estremamente ridotta (rispetto alle emissioni che provengono dalla produzione di elettricità non rinnovabile) lo si considera una sfida perché l’ambizione islandese è di non avere emissioni.

Domenico Buoniconti

Domenico Buoniconti

Astrofisico, ecologista ed esperto di sviluppo sostenibile. Content creator e consulente per l’efficienza energetica, mi pongo sempre l’obiettivo di aiutare le aziende a sviluppare il proprio potenziale in ambiente digitale al fine di interfacciarsi sempre meglio ai loro clienti.

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